Tiedot

Onko muilla kädellisillä kuin ihmisillä yhtenäinen uniaikataulu?

Onko muilla kädellisillä kuin ihmisillä yhtenäinen uniaikataulu?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Teen nukkumistutkimusta ja haluaisin verrata ranteeseen perustuvan aktigrafin tallentamaa ihmisen nukkumallia "luonnolliseen" nukkumalliin, kuten apinoista. Tällaisessa kokeessa ihminen käyttää aktiivisuusmonitoria ei-hallitsevassa käsivarressa useiden päivien ajan. Monitori analysoi aktiivisuusmallia ja voi havaita, milloin käyttäjä on unessa vai aktiivisena.

Voisiko joku ehdottaa tutkimusartikkeli tai verkkosivusto, joka teki kädellisten nukkumistutkimus (apinat/apinat) joko vankeudessa tai luonnollisessa elinympäristössä useiden päivien ajan?

Olen erityisen kiinnostunut heidän nukkuma-ajansa johdonmukaisuudesta - menevätkö kädelliset nukkumaan illalla aina, kun siltä tuntuu, vai pitävätkö he yhdenmukaisemman uniaikataulun?


Tämä on vain osittainen vastaus, mutta järkevä lähtökohta.

Blogiartikkelissa "The Evolution of Primate Sleep" kirjoittaja tunnisti 3 päämallia - kolmas malli näyttää osuvimmalta kysymykseesi.

Hän havaitsi, että nukkumismalleissa on kaksi osastoa - useat kädelliset, kuten jotkut lemurilajit, ovat yöllä aktiivisia, kun taas apinat, gorillat jne. Eivät yleensä ole aktiivisia yöllä. Näennäisesti sopeutuu vuorokausikiertoon. Artikkelissa "Mammalian Sleep Dynamics: How Diverse Features Rise from the Common Physiological Framework" (Phillips et al.) kädelliset käyvät läpi yksivaiheisen unen.


Tutustu uniarkkitehtuuriin rajoittamattomissa Rhesus-apinoissa (Macaca mulatta), joka on synkronoitu 24 tunnin valo-pimeä-sykleihin. Tiivistelmästä: "Pieniä poikkeuksia lukuun ottamatta, etenkin delta-huippuaktiviteetin viivästyminen, uni-herätysarkkitehtuuri, säätely ja konsolidointi reesusapinoissa muistuttaa voimakkaasti ihmisiä."


Ensimmäiset todisteet kädellisistä, jotka nukkuvat säännöllisesti luolissa

Tiedemiehet ovat havainneet, että jotkut Madagaskarin rengaspyrstölemurit vetäytyvät säännöllisesti kalkkikivikammioihin iltaisin torkkuihinsa, mikä on ensimmäinen todiste samojen luolien ja rakojen johdonmukaisesta päivittäisestä käytöstä nukkumiseen maailman luonnonvaraisten kädellisten parissa.

Rengashäntäiset lemurit saattavat valita nukkumaan luolissa useista syistä, sanoi tutkimuksen johtaja Colorado-yliopiston Boulderin antropologian apulaisprofessori Michelle Sauther. Vaikka luola-nukkumiskäyttäytyminen on todennäköisesti tärkeää, koska se tarjoaa turvaa mahdollisilta petoeläimiltä, ​​se voi myös tarjota kädellisille pääsyn veteen ja ravinteisiin, auttaa säätelemään ruumiinlämpötiloja kylmällä tai kuumalla säällä ja tarjota suojan ihmisten tunkeutumiselta, kuten metsien hävittämiseltä. , hän sanoi.

"Tutkimuksemme huomionarvoista oli, että kuuden vuoden aikana samat rengashäntälemurit käyttivät samoja nukkumaluolia säännöllisesti, päivittäin", hän sanoi. "Näemme, että nämä kädelliset käyttävät luolia jatkuvasti, tavanomaisesti nukkumapaikkana, mikä on upea käyttäytymissopeutuminen, jota emme olleet tienneet aiemmin."

Aiheesta ilmestyi artikkeli Madagascar Conservation and Development -lehden marraskuun numerossa. Rahoitusta hankkeelle saivat Primate Conservation Inc., International Primate Society, American Society of Primatologists, National Geographic Society, CU-Boulder, Pohjois-Dakotan yliopisto, Colorado College ja National Science Foundation.

Vaikka nukkuminen luolissa rengaspyrstöisten liskoiden kanssa-joita esiintyy vain Madagaskarilla-on todennäköisesti jatkunut vuosituhansien ajan, se tunnustetaan vasta nyt säännölliseksi käyttäytymiseksi, Sauther sanoi. Uhanalaiset Fusui-langurit, hoikat, noin 2 jalkaa pitkät pitkähäntäiset Aasian apinat, on myös dokumentoitu nukkuvan luolissa, mutta suorana seurauksena äärimmäisen metsäkadon seurauksena, ja ne liikkuvat luolasta luolaan muutaman päivän välein. On myös yksittäisiä raportteja Etelä-Afrikan paviaaneista, jotka nukkuvat luolissa.

Rengashäntäiset lemurit tunnistetaan helposti niiden ominaispiirteistä, mustavalkoisista renkaisista pyrstöistä, jotka voivat olla kaksi kertaa pidempiä kuin heidän ruumiinsa. Ne painavat noin 5 kiloa, ja niiden pää-vartalo pituus on jopa 18 tuumaa ja ovat erittäin sosiaalisia, kokoontuen jopa 30 henkilön ryhmiin. Urheilulliset ketunkaltaiset kuonot ja ohuet kehykset, ne ovat epätavallisia lemurien keskuudessa ja viettävät huomattavan paljon aikaa maassa ruokkimalla lehtiä ja hedelmiä ja seurustellen, Sauther sanoi.

Joiden lähellä sijaitsevissa "galleriametsissä" rengaspyrstöiset lemurit nukkuvat säännöllisesti korkealla korkeiden puiden katoksissa. Mutta "piikkimetsissä" suurin osa puurakenteisista puista on piikkirivien peitossa, mikä tekee niistä epämukavia ja vaarallisia nukkumapaikkoja, koska saalistajat voivat helposti kiivetä niihin, Sauther sanoi. Uusi tutkimus dokumentoi niiden luolan nukkumiskäyttäytymisen kuivassa piikkisessä metsäympäristössä kalkkikivikallioiden vieressä.

Liskohavainnot tehtiin 104 000 hehtaarin Tsimanampesotsen kansallispuistossa ja Tsinjoriaken suojelualueella Madagaskarin lounaisosassa vuosina 2006 ja tänä vuonna. Tutkimusryhmä käytti kenttähavaintoja ja liiketunnistimen kameraloukkuja kartoittaakseen 11 eri rengaspyrstöisen liskojoukon käyttäytymistä ja liikkeitä.

Yksi varhaisista vihjeistä lemurien luolaan oli heidän läsnäolonsa kalkkikivikallioilla metsäpuiden vieressä tai maassa, kun Sautherin tutkimusryhmä saapui tutkimusalueille aikaisin aamulla. "Ne näyttivät tulevan tyhjästä, eivätkä ne olleet puista", hän sanoi. "Olimme hämmentyneitä. Mutta kun aloimme saapua tutkimusalueille aikaisin aamulla, havaitsimme niiden kiipeävän ulos kalkkikiviluolista."

Lemurien ensisijainen saalistaja on kissamainen, lihansyöjä nisäkäs, jota kutsutaan vain Madagaskarille kotoisin olevaksi fossaksi ja joka on läheisessä yhteydessä mongoosiin ja voi painaa jopa 20 kiloa. Fossiiliset todisteet osoittavat, että vasta useita tuhansia vuosia sitten sukupuuttoon kuollut fossan puuman kokoinen sukulainen saalistasi todennäköisesti myös lemureja, hän sanoi.

On todisteita siitä, että jotkut Etelä -Afrikan ihmisten esi -isät ovat ehkä käyttäneet luolia suojautuakseen saalistajilta, Sauther sanoi. Useiden miljoonien vuosien taakse kulkevien hominidien jäännöksiä on löydetty kalkkikiven luolista tai niiden läheltä, ja joillakin fossiilisilla luilla on todisteita vaurioista, jotka ovat sopusoinnussa sapelihampaisten kissojen pureman kanssa.

"Uskomme, että luolassa nukkuminen on jotain, jota rengaspyrstölemurit ovat tehneet jo pitkään", hän sanoi. "Käyttäytyminen voi olla ominaista syvälle kädellisten perinnölle, joka ulottuu miljoonien vuosien taakse."

Uuden tutkimuksen tekijöitä olivat apulaisprofessori Frank Cuozzo Pohjois-Dakotan yliopistosta, Ibrahim Antho Youssouf Jacky, Lova Ravelohasindrazana ja Jean Ravoavy Toliaran yliopistosta Madagaskarilla, Krista Fish Colorado Collegesta Colorado Springsissä, Colo. Marni LaFleur Wienin eläinlääketieteen yliopistosta. Fish ja LaFleur ovat Sautherin entisiä CU-Boulder-opiskelijoita.

Sauther ohjaa Beza Mahafalay Lemur Biology Projectia Lounais Madagaskarilla Cuozzon, entisen CU-Boulder-tohtoriopiskelijan, kanssa. Noin 1 500 hehtaarin Beza Mahafalay Special Reserve -alueella sijaitseva tutkimus keskittyy siihen, miten ilmaston ja ihmisen aiheuttamat muutokset vaikuttavat lemurbiologiaan, käyttäytymiseen ja selviytymiseen.

Sautheria ja hänen tiimiään auttoivat Madagaskarin Toliaran yliopiston opiskelijoiden ja opettajien tekemät kenttähavainnot. Lisäksi CU-Boulderin perus- ja jatko-opiskelijat matkustavat säännöllisesti Madagaskarille tekemään tutkimusta Sautherin alaisuudessa, mukaan lukien CU: n perustutkimusmahdollisuuksien ohjelman opiskelijat, joka tarjoaa käytännön tutkimusta ja edistää opiskelijoiden ja tiedekuntien välisiä suhteita.

"En olisi koskaan uskonut, että CU: n perustutkinto-opiskelijana minulla olisi mahdollisuus tehdä tutkimusta eksoottisessa paikassa, kuten Madagaskarissa", sanoi entinen UROP-opiskelija Anthony Massaro, joka oli osa tiimiä, joka loukkasi rengaspyrstöisiä liskoja, mitaten niiden fyysiset ominaisuudet, mukaan lukien hampaat ja päästi heidät takaisin luontoon. "Tohtori Sauther ja tohtori Cuozzo mentoivat ja ohjasivat minut ainutlaatuisen tutkimusprojektin luomisen ja toteuttamisen aikana."

Valitettavasti elinympäristöjen tuhoaminen, mukaan lukien metsien hävittäminen, lisääntyy monissa Madagaskarin osissa. Lounais-Madagaskarilla korjataan puita karjan rehuksi, rakennusmateriaaliksi ja polttopuuksi, ja siellä sementin, lannoitteiden ja muiden tuotteiden valmistukseen käytettävän kalkkikiven louhinta lisääntyy. Kansainvälisen luonnonsuojeluliiton lajien selviytymiskomissio on nyt listannut rengashäntälemurit uhanalaisten lajien joukkoon.

Sauther on tehnyt tutkimusta Madagaskarista 25 vuoden ajan Washingtonin yliopiston jatko -opiskelijana. Nykyään hänen kanssaan työskentelee useita CU-Boulder-tohtorikoulutettavia, mukaan lukien James Millette, joka tutkii, miten lemurien hampaiden kuluminen liittyy heidän ruokintakäyttäytymiseensä.

"Madagaskar on haastava paikka tehdä tutkimusta", Millette sanoi. "Osa työstämme on työskennellä paikallisten yhteisöjen kanssa, koska ilman näiden ihmisten tukea ei olisi makieläinten suojelua. Pidämme Bezaa, jossa olemme työskennelleet yhteisön kanssa useita vuosikymmeniä, todellisena menestystarinana."


Tutkimus löytää samankaltaisuuksia ihmisten ja simpanssien ikääntymisen välillä

Ugandan Kibale -simpanssihankkeen parissa työskentelevä tutkijaryhmä New Mexicon yliopistosta on löytänyt samankaltaisuuksia simpanssien ja ihmisten ikääntymisessä. Heidän äskettäin julkaistussa artikkelissaan Villissä simpansseissa esiintyy glukokortikoidisäätelyn ihmisen kaltaista ikääntymistä, tutkijat kertovat vuosikymmeniä kestäneen tutkimuksensa tuloksista.

New Mexico -tiimiä johtaa antropologian apulaisprofessori ja Vertailevan ihmisen ja kädellisen fysiologian keskuksen apulaisjohtaja Melissa Emery Thompson. Muut tiimin jäsenet ovat Ph.D. ehdokkaat Stephanie A. Fox, Sarah Phillips-Garcia, Drew K. Enigk ja Kris Sabbi, evoluutioantropologi Andreas Berghänel ja antropologian apulaisprofessori ja vertailevan ihmisen ja kädellisen fysiologian keskuksen johtaja Martin N. Muller.

Tutkimusryhmä on tutkinut noin 55 luonnonvaraisen simpanssin yhteisöä Kibalen kansallispuistossa Ugandassa viimeisen 32 vuoden ajan. He yrittävät parhaillaan ymmärtää simpanssien ikääntymisprosessia ja miten sitä verrataan ihmisiin.

&ldquoSimpanssit voivat elää luonnossa yli 60-vuotiaina ja ovat ihmisen lähimpiä eläviä sukulaisia, joten vertailun tarkoituksena on määrittää, mitkä ikääntymisen näkökohdat ovat yksilöllisiä ihmislajille vai eivät, Emery Thompson selitti. &ldquoTällainen tutkimus voi auttaa antamaan vihjeitä siitä, mitkä tekijät ovat vaikuttaneet ihmisen eliniän pidentämiseen sekä missä määrin ympäristö vaikuttaa ikääntymisprosesseihin. Esimerkiksi simpanssit eivätkä pienimuotoisissa toimeentuloryhmissä elävät ihmiset eivät ole alttiita ateroskleroosille (tukkeutuneet valtimot), mikä viittaa siihen, että teollistuneiden yhteiskuntien epätavallinen ruokavalio ja aktiivisuustaso voivat asettaa meidät vaaraan. & Rdquo

Kortisoli on stressireaktion avaintuote ja sillä on keskeinen rooli energia-aineenvaihdunnassa. Mutta korkeat kortisolitasot edistävät monia ihmisen ikääntymisen rappeutumisprosesseja, mukaan lukien luukadot, sydän- ja verisuonitaudit, immunosensenssi, joka on immuunijärjestelmän asteittainen heikkeneminen luonnollisen ikääntymisen vuoksi ja kognitiiviset häiriöt.

Emery Thompson selitti, että tämä ongelma pahenee, koska kortisolin tuotantoa säätelevä järjestelmä kuluu ihmisten iän myötä, joten tuottamamme kortisolin määrä kasvaa ja sen kielteiset seuraukset.

& ldquo Löysimme vahvaa näyttöä siitä, että samanlainen häiriö esiintyy simpansseilla. Heidän kortisolitasonsa nousivat iän myötä, eikä tätä voitu selittää sosiaalisen aseman tai lisääntymisaktiivisuuden muutoksilla. Simpansseilla on ihmisten tapaan kortisolin tuotannon vuorokausirytmi ja huippu aikaisin aamulla, jota seuraa lasku koko päivän. Huomasimme, että ikääntyvillä simpansseilla oli tylsä ​​vuorokausirytmi, mikä on tärkeä ominaisuus ihmisten ikääntymiselle, & rdquo Emery Thompson sanoi.

Simpanssien kortisolitasojen tutkimiseksi ryhmän jäsenten oli kerättävä kädellisiltä virtsanäytteitä.

&ldquoUseimmat ihmiset haluavat tietää, miten keräämme virtsaa,&rdquo Emery Thompson nauroi. Simpanssit viettävät noin puolet päivästään puissa, mistä he löytävät suurimman osan ravinnostaan. He nukkuvat myös puissa pesissä, jotka he tekevät oksista.

&ldquoTutkijamme keräävät virtsan putoamisen aikana haarukkapuikoista valmistettuja kiinnitystankoja, joiden päässä on pieniä muovipusseja. Kuten ihmiset, simpanssit yleensä pissyvät heti heräämisen jälkeen ja kun he poistuvat paikasta mennäkseen toiseen. Menemme ulos ennen aamunkoittoa varmistaaksemme, että löydämme simpanssit pesistä ja keräämme virtsaa juuri niiden alkaessa päivänsä. Vuodesta 1998 lähtien olemme keränneet yli 40 000 virtsanäytettä tästä yhdestä simpanssiryhmästä. Voimme käyttää näitä näytteitä lisääntymistoiminnan, stressin, energisen tilan, laihan kehon massan, nesteytyksen ja terveysindikaattorien seuraamiseen. & Rdquo

Monet ihmiset stressaavat asiat stressaavat myös simpansseja.

Simpanssit elävät monimutkaisissa sosiaalisissa verkostoissa, mikä voi aiheuttaa kaikenlaista stressiä yksilöiden kilpaillessa ruuasta, asemasta ja parittelumahdollisuuksista, Emery Thompson huomautti.

& ldquoTutkimuksessamme korkealla asemalla olevilla urosimpansseilla oli korkeampi kortisolipitoisuus, mikä on päinvastoin kuin ihmisillä, joissa korkea tila on vähemmän stressaava. Mutta korkean tason simpanssi-urokset kuluttavat paljon energiaa tilanäytöissä ja harjoittavat suurta aggressiota. Havaitsimme myös, että urosimpansseilla oli korkeampi kortisoli, kun läsnä oli seksuaalisesti vastaanottava naaras. Naaraat saavat suuria turvotuksia sukuelinten ihoon 10-12 päivän ajan ovulaation aikaan, ja tämä saa aikaan kovaa kilpailua miesten välillä.&rdquo

Urokset eivät ole ainoita, jotka stressaavat tänä aikana.

& ldquoHavaitsimme myös, että tämä oli stressaavaa naisille, joista kilpaillaan, sillä urokset eivät vain taistele keskenään, vaan pelottavat ja häiritsevät naaraita. Naisilla, joilla on turvotusta, urokset vaivaavat heitä usein koko päivän, joten he eivät myöskään saa syöttää niin paljon. & Rdquo

Monissa kädellistutkimuksissa kausiluonteinen elintarvikepula on stressaavaa, samoin kuin jaksot, jolloin naiset imettävät pikkulapsia, koska heidän energiantarpeensa kasvaa.

& ldquo Emme kuitenkaan löytäneet sitä täältä. Kibalen kansallispuisto on korkealaatuinen elinympäristö simpansseille, ja alue, jolla työskentelemme, on parantunut projektin 30 vuoden aikana, koska aiemmin hakattu metsä on uudistunut, & rdquo Emery Thompson sanoi.

Tutkijat odottivat, että vanhemmat miehet tuottaisivat korkeamman kortisolivasteen kilpaillessaan parista ja asemasta, mutta he eivät tehneet, ehkä siksi, että vanhemmat miehet harjoittavat vähemmän riskialtista käyttäytymistä. He olivat myös odottaneet, että korkea kortisoli merkitsisi imeväisten kustannusten nousua vanhemmille naisille, koska tämä on niin energisesti rasittavaa. Jälleen kerran, näin ei ollut. Sen sijaan naiset tuottivat eniten kortisolia, kun he olivat seksuaalisesti vastaanottavaisia, jolloin he ovat alttiina paljon aggressiota, sekä miesten hyökkäämiä että lähellä monia uroksia, jotka kilpailevat heidän puolestaan. Tämä vaikutus lisääntyi iän myötä. Vanhemmat naiset kokivat suhteettoman enemmän stressiä ollessaan seksuaalisesti vastaanottavaisia.

& ldquo Tulokset osoittavat yhdessä, että kortisolin tuotannon häiriöt ovat yleinen ikääntymisreitti sekä ihmisillä että simpansseilla. Tämä viittaa siihen, että ihmiset ovat perineet tämän ominaisuuden, eikä se ole sivutuote pidentyneestä eliniästämme tai epätavallisista nykyaikaisista ympäristöistämme. Vielä ei ole selvää, eroavatko ihmiset ja simpanssit kortisolin vaikutuksista ikääntymiseen liittyviin sairauksiin. Tutkimme parhaillaan useita muita ikääntymisen piirteitä, kuten immuunitoimintaa, fyysistä heikkoutta, sosiaalista käyttäytymistä ja hedelmällisyyttä yrittääksemme rakentaa yhtenäisen kuvan simpanssin ikääntymisestä, Emery Thompson selitti.

Huolimatta siitä, että ne keräävät simpanssien ja rsquosin virtsaa päivittäin, tutkijat pitävät etäisyyttä heihin, toisin kuin tunnettu primatologi ja antropologi Jane Goodall, joka usein esitetään valokuvissa ja dokumenteissa vuorovaikutuksessa simpanssien kanssa ja jopa halaamassa niitä.

&ldquoItse asiassa mikään kenttätutkimus ei enää tee niin. Pidämme aina vähintään 15 metrin etäisyyden simpansseista. Koska olemme kiinnostuneita heidän luonnollisesta käyttäytymisestään, tavoitteemme on, että he hoitavat liiketoimintaansa olematta vuorovaikutuksessa kanssamme tai välittämättä meistä. Teemme sen myös simpanssien suojelemiseksi. Ihmisten kylmä- ja influenssavirukset ovat erittäin vaarallisia suurille apinoille, koska ne ovat riittävän läheisiä sukua meille, että samat virukset tartuttavat heidät, mutta heillä ei ole immuniteettia näille viruksille, joten heillä on suuri kuolleisuusriski, jos ne tarttuvat. Olemme suurelta osin keskeyttäneet tutkimustoiminnan COVID-19-tilanteen vuoksi, Emery Thompson totesi.

Yksi tutkimusryhmän suurimmista rajoituksista on se, että he tutkivat uhanalaista lajia luonnossa, mikä tarkoittaa, että kaiken heidän tekemänsä on oltava ei-invasiivista.

&ldquoEmme voi punnita eläimiä, suorittaa suoria tutkimuksia tai kerätä verinäytteitä. Ja koska eläimet eivät ole häkeissä, meidän täytyy mennä ulos etsimään niitä joka päivä, ja jos ne kuolevat, emme ehkä koskaan löydä niitä. Tämä tarkoittaa, että meillä on hyvin vähän käsitystä siitä, kuinka vanhemmat simpanssit kuolevat. Toisaalta on selvää, että ympäristö ja elämäntavat vaikuttavat ikääntymiseen, joten on tärkeää ymmärtää, miten laji vanhenee 'luonnollisesti' sellaisessa ympäristössä, jossa se normaalisti elää. Tutkimuksemme sisältää välttämättä vähemmän koehenkilöitä kuin tyypillisessä kliinisessä ihmistutkimuksessa, mutta siinä on paljon kattavampi näytteenotto yksilöistä sekä kortisolin että sosiaalisen ja fyysisen ympäristön ominaisuuksien osalta.

Kuten suuri osa muustakin maailmasta, tutkijat eristyvät maailmasta, mukaan lukien simpanssit.

& ldquoUganda on nyt suljettu COVID-19-viruksen vuoksi, joten kaikki ulkomaiset tutkijamme ovat lähteneet kotiin. Vierailen tyypillisesti kerran tai kaksi kertaa vuodessa, samoin kuin toiset ohjaajat, mukaan lukien Martin Muller. Ph.D. opiskelijat suorittavat kenttätutkimuksia pidempään, yleensä 6-18 kuukautta, & rdquo Emery Thompson sanoi.

Simpanssitutkimus tuo uutta tietoa ihmisten ikääntymisestä, hän päätteli.

&ldquoSuurin osa ikääntymisen tutkimuksesta on suunnattu joko ikääntymisen aiheuttamien sairauksien, kuten sydänsairauksien, parantamiseen tai itse ikääntymisen käsittelemiseen sairautena. Käsittelemme alikehittynyttä ikääntymisen perusbiologian tutkimusaluetta. Vaikka tämä ei välttämättä pidennä ihmisen elinikää, ymmärrämme, miten ikääntymiskuvamme kehittyi, voimme auttaa meitä selvittämään, kuinka ikääntyä menestyksekkäämmin. Tämä on vain yksi palapelin pala, mutta olemme kiinnostuneita selvittämään, mitkä ikääntyvän ihmisen piirteet ovat yhteisiä lähimpien sukulaisten kanssa, jotka ovat ainutlaatuisia ihmisille ja heidän pidennetylle elinajalle ja mitkä ovat teollistuneissa ympäristöissä elämisen epäluonnollisia tuotteita. & rdquo


Ihmisen universaalit: Ominaisuudet Kaikki ihmiset jakavat

Ihmisen evoluutio on tuottanut huomattavan joukon yhteisiä piirteitä, mikä tekee meistä ihmisiä. Jotkut ovat fyysisiä, kuten luuranko, joka kulkee pystyasennossa, äänikanava puheelle ja kätevyys työkalujen käyttöön. Meillä on yhteiset tunteet ja kyky itsetietoisuuteen, abstrakti ajattelu, oikean ja väärän erottaminen ja monimutkaisen laskutoimituksen tekeminen. Kaikki ovat esimerkkejä sadoista piirteistä, jotka ovat yhteisiä kaikille tämän päivän ihmisille.

Ihmisen sopeutumisprosessi on kaikkien seuraavien selvästi inhimillisten ominaisuuksien samanaikainen kehittäminen positiivisessa palautesilmukassa. Silmukan vaikutukset ovat jatkuvasti lisänneet eroa lähimpien esi -isiemme ja meidän välillä.

Kaksisuuntaisuus: Seiso ja kävele

Ihmiset ovat kaksijalkaisia ​​- eli kävelemme kahdella jalalla nelijalkojen sijasta. Simpanssit ja gorillat voivat seistä ajoittain pystyasennossa, mutta kun ne liikkuvat, ne tyypillisesti tekevät sen nelijalkaisesti. Lucy -niminen fossiilinen luuranko on tähän mennessä löydetty varhaisin esi -isä, jonka luut osoittavat, että hän käveli kahdella jalalla. Lucy on noin 3,75 miljoonaa vuotta vanha, noin miljoona vuotta vanhempi kuin työkalujen käyttö.

Kaksijalkainen kävely ja juoksu auttoivat meitä ajamaan pitkiä matkoja kuin mikään muu eläin. Lähes kaikki muut eläimet elävät elämänsä ympäristössä, jossa ne syntyvät. Esivanhempamme matkustivat helpommin tutkimattomille alueille ja antoivat siten meille useita mukautumisetuja muihin eläimiin nähden:

Seisova eläin voi nähdä kauemmas kuin haistaa, joten pystysuoran asennon ohella tarvitaan kehittyneempää visuaalista järjestelmää. Esi-isämme pystyivät siten havaitsemaan lähestyvän vaaran sekä mahdollisuudet kauempaa.

Kädet vapautettiin painavasta vastuusta, mikä mahdollisti työkalujen käytön.

Pystyasento johti myös syvällisiin muutoksiin ihmisten seksuaalisuudessa ja sosiaalisissa järjestelmissämme.

Epäkypsyys ja sen seuraukset

Kun eturaajat vapautuivat, takaraajat joutuivat sopeutumaan kantamaan koko kehon painon. Ihmisen selkää ei alun perin "suunniteltu" tukemaan pystyasentoa (mikä selittää osittain, miksi selkäkivut ovat yleinen valitus). Lisäpainon tukemiseksi ihmisen lantio kasvoi paksummaksi kuin suurilla apinoilla, mikä teki naisen syntymäkanavan, jonka kautta vauvat syntyvät, paljon pienemmäksi.

Syntymäkanavan pienentyessä sikiön aivot ja pää kuitenkin kasvoivat. Jos tähän ei olisi olemassa evoluutiokorjausta, ihmislaji olisi kuollut sukupuuttoon, ratkaisu olisi saada ihmisvauvat syntymään hyvin varhaisessa vaiheessa.

Ihmislapsilla on eläinkunnan pisin vauva. He eivät ole yhtä päteviä ja itsenäisiä kuin simpanssit tai paviaanit. Vauvan paviaanit voivat pitää kiinni äidistään yhden päivän kuluessa. Ihmislapsi on avuton ja kuolee, jos siitä ei huolehdita elämän ensimmäisten vuosien aikana.

Simpanssin aivot ovat syntyessään noin 45 prosenttia aikuisen painosta, kun taas ihmisvauvan aivot ovat 25 prosenttia aikuisen painosta. Tämä tarkoittaa sitä, että suurin osa ihmisen aivojen kehityksestä tapahtuu kohdun ulkopuolella ja ympäristöllä on paljon suurempi rooli siinä kuin minkään muun eläimen aivojen kehityksessä. Koska ympäristö, johon meidät kannetaan, on erilainen jokaiselle henkilölle, kumpikin kehittämämme kyvyt vaihtelevat huomattavasti.

Äiti-isä-lapsen suhde

Kätevyys ja työkalujen käyttö

Ihmisen esi -isät alkoivat valmistaa työkaluja jo 3 miljoonaa vuotta sitten. Erikoistyökalut leikkaamiseen, kaivamiseen, tappamiseen, ruoanlaittoon, pesuun ja nylkemiseen johtivat erikoistuneeseen työhön. Jotkut ihmiset keräsivät puuta tai pähkinöitä, toiset kaivivat juuria, toiset metsästivät ja tappoivat eläimiä. Kirveet tekivät metsästyksestä tehokkaampia helikoptereita ja kaavimia voitiin käyttää teurastamaan suuri eläin tappamisen yhteydessä. Kotona työkalut auttoivat kaavimaan ravitsevan luuytimen luista, ja eläinten nahat voitiin kaavata lämpimiksi vaatteiksi.

Aivot

Ratkaisevaa on se, missä aivot laajenivat. Vaikka suurimman osan aivoistamme anatomia on identtinen muiden kädellisten kanssa, aivokuori, aivojen ylin osa, on suurin ja kehittynein kaikista kädellisistä. Kuori on aivojen alue, joka liittyy korkeampaan aivotoimintaan. Se on jaettu neljään osaan tai "lohkoon". Otsalohko liittyy päättelyyn, suunnitteluun, puheen osiin, liikkeeseen, tunteisiin ja ongelmanratkaisuun parietaalilohko liittyy liikkeeseen, suuntautumiseen, tunnistamiseen, ärsykkeiden havaitsemiseen niskakyhmy liittyy visuaaliseen käsittelyyn ja ohimolohko havaintoon ja kuuloärsykkeiden, muistin ja puheen tunnistaminen.

Ne aivojen alueet, jotka ohjaavat hienomotorisia liikkeitä (mahdollistavat kädellisten heilumisen puiden läpi ja tarttumisen tiukasti oksiin) kehittyivät edelleen, kun tulimme alas puista. Varhaiset esi -isämme käyttivät näitä hienomotorisia liiketaitoja työkalujen valmistamiseen ja käyttämiseen. Ja nämä hienot liikkeet ovat samat kuin kielellä. Aivokuoren kasvava koko antoi esi -isillemme suuria etuja - herkkien lihasten liikkeiden ohjaamisesta puheen ja kirjallisen kielen kehitykseen.

Kieli

Persoonallisuus: Itsetietoisuus

Sosiaaliset olennot

Tunteet

Värinäkö

Numeerinen kyky

Tutkijat sanovat, että geenit ihonvärin uudelleensyntymiseen, päivättyjä käsitteitä rodusta

Carl Zimmer, New Yorkin ajat

Ihon pigmenttigeenit ovat jaetut ympäri maailmaa, yksi niistä esimerkiksi vaalentaa ihoa sekä eurooppalaisilla että metsästäjäkeräilijöillä Botswanassa. Geenivariantit olivat läsnä ihmiskunnan kaukaisissa esivanhemmissa jo ennen kuin lajimme kehittyi Afrikassa 300 000 vuotta sitten.

Suositellut kirjat

Kuilu

Tiede siitä, mikä erottaa meidät muista eläimistä

Johtava tutkimuspsykologi päättelee, että kykymme ylittävät eläinten kyvyt, koska mielemme kehitti kaksi yleistä ominaisuutta.

Ennen aamunkoittoa

Esivanhempiemme kadonneen historian palauttaminen

New Yorkin ajat tiedekirjoittaja tutkii ihmiskunnan alkuperää, kuten uusin geenitiede paljastaa.


Ovatko ihmiset monogaamisia vai polygaamisia?

Kuva Georges Gobet/AFP/Getty Images.

Mikä tekee meistä erilaisia ​​kuin kaikki muut eläimet? Onko se turvonnut aivomme, käyttämättömät kädet tai kenties peukalot? Vuonna 2011 tutkimusryhmä tarkasteli ihmisen DNA: n omituisuuksia ja löysi toisen oudon muotoisen lisäyksen, joka tekee meistä sen, mitä olemme: tarkoitan tietysti ihmisen sileää ja selkärangatonta jäsentä. Monien nisäkkäiden peniksissä on "kiimaisia ​​papilloja", kovettuneita kuoppia tai piikkejä, jotka joskus näyttävät riveiltä nastat hienossa kondomissa. Nämä papillit parantavat tuntoa, tai niin on väitetty, ja lyhentävät parittavan uroksen viivettä huipentumaan. Koska ihmiset menettivät falliset kuoppiaan useita miljoonia vuosia sitten, saattoi olla, että kehityimme ottamaan sen hitaasti. Ja voi myös olla, että pidempään kestävä seksi tuotti intiimimpiä suhteita.

Joten (voidaan väittää, että) peniksen selkärangan irtoaminen synnytti rakkautta ja avioliittoa, ja (voisimme myös sanoa, että) taipumuksemme paritella pareittain syrjäytti machokilpailun tarpeen, mikä puolestaan ​​antoi meille mahdollisuuden elää yhdessä suurissa ja rauhallisissa ryhmissä. Elämällä ryhmissä on varmasti ollut etuja, joista vähäisintä on se, että se johti suurempiin aivoihin ja kielitaitoon ja ehkä joukkoon piirteitä, jotka auttoivat meitä sivistämään ja kesyttämään meitä. Ja niin olemme siirtyneet kiimaisista papilloista uskollisiin kumppaneihin - moniavioisuudesta yksiavioisuuteen.

Pidän tästä tarinasta tarpeeksi hyvin, mutta se voi olla totta tai ei. Itse asiassa kaikki luonnossa olevat penispiikit eivät palvele seksin nopeuttamista - orangutaneilla on hienoja, mutta ne tuhlaavat neljännes tunnin tekoihin - joten emme tiedä, mitä tehdä papilloistamme tai niiden puutteesta. Se ei estä ketään ihmettelemästä.

Koska haluamme ajatella, että seurustelumme määrittelee meidät, muinaisten hominidien sukupuolielämää on tutkittu monien vuosien ajan tietokonesimulaatioissa, mittaamalla muinaisten luiden ympärysmittoja ja soveltamalla evoluution ja talouden sääntöjä. Mutta jotta ymmärtää paleoseksologian kiistanalainen ala, on ensin tarkasteltava kysymystä siitä, kuinka paritamme nykyään ja kuinka olemme pariutuneet lähimenneisyydessä.

Antropologien mukaan vain joka kuudes yhteiskunta harjoittaa yksiavioisuutta pääsääntöisesti. On todisteita yhden miehen ja yhden naisen instituutioista jo Hammurabin säännöstössä, näyttää siltä, ​​että käytäntö kodifioitiin edelleen muinaisessa Kreikassa ja Roomassa. Mutta silloinkin ihmisen sitoutumisella uskollisuuteen oli rajansa: muodollisia sivuvaimoja paheksuttiin, mutta kummankin sukupuolen orjat olivat reilua peliä avioliiton ulkopuolisille asioille. Historioitsija Walter Scheidel kuvaa tätä kreikkalais-roomalaista käytäntöä polygyyninen yksiavioisuus- eräänlainen puolipäinen moraalinen asenne siveettömyyteen. Nykypäivän juutalais-kristillinen kulttuuri ei ole karistanut tätä taipumusta huijata. (Jos ei olisi hanky-pankya, emme tarvitsisi seitsemättä käskyä.)

Sisään Monogamian myytti, evoluutiopsykologit David P. Barash ja Judith Eve Lipton sanovat, ettemme ole ainoa parisuhdelaji, joka haluaa nukkua. Jopa pitkään uskollisina tyypeinä tunnetuista eläimistä – pesälintuista jne. – ei liian moni jää yksinomaiseksi. Kaikkein tylsää. "On muutamia lajeja, jotka ovat yksiavioisia", Barash sanoo. "Rasvahäntäinen kääpiölisä. Madagaskarin jättiläinen hyppäävä rotta. Sinun on kuitenkin etsittävä koloista löytääksesi ne." Kuten monet muut eläimet, ihmiset eivät oikeastaan ​​ole niin yksiavioisia. Parempi sanoa, että olemme yksiavioisiaish.

Että - haiseva on aiheuttanut loputtomasti ongelmia ystäville ja tiedemiehille. Pyrkimykset määritellä seksuaalista käyttäytymistämme ovat usein ristiriidassa ihmisten välillisyyden kanssa. Ota yksi yleinen välitysmittari kädellisten parin parittumisesta: kiveksen koko. Uros, joka on pakotettu jakamaan kumppaninsa, voi tehdä hyvin, jos jokainen siemensyöksy lasketaan ampumalla pois mahdollisimman paljon siittiöitä. Simpanssit pariutuvat melko vapaasti ja osoittavat suurta uros-uros-kilpailua. Heillä on myös jättimäisiä palloja kilpailijoidensa puhaltamiseksi. Toisaalta gorillojen seksuaalinen dynamiikka on kehittynyt paremmin: alfa -uroksella on kaikki sukupuoli, kun muut urokset ovat pilalla. Koska siemensyöksyillä on vähemmän mahdollisuuksia päästä päähän, tesin koko ei ole niin tärkeä. Gorillapallot ovat melko pieniä. Entä miehen kivekset? Ne eivät ole niin suuria eivätkä niin pieniä. He ovat vain eh.

Urosgorillat eivät ehkä yhdistä toisiaan kiveksillään, mutta he luottavat muihin ominaisuuksiin saadakseen ja säilyttääkseen haaremit. Siksi urospuoliset gorillat ovat niin valtavia ja pelottavia: joten he voivat taistella pois toisilta uroksilta sosiaalisen määräävän aseman puolesta. Lajin sisällä uros- ja naarasvartalotyyppien välinen ero antaa toisen välitystavan parittelutottumuksille: Mitä suurempi kehon koon ero, sitä kilpailukykyisemmät urokset ja sitä suurempi taipumus moniavioisiin järjestelyihin. Joten miten ihmisten ja miesten välinen jakautuminen verrattuna muihin kädellisiin jakaantuu? Olemme tavallaan keskellä.

Koska emme ole yhtä emmekä toista, tiedemiehet ovat jääneet arvailemaan, kuinka esi-isämme ovat saattaneet tehdä asiansa. Olivatko he kuin gorilloja, joissa useimmat urokset kärsivät, kun yksi jätkä nautti mahdollisuudesta levittää siemenään? Tai enemmän kuin simpansseja - nukkumassa, urokset kilpailevat useista kumppaneista? Vai onko olemassa toinen mahdollisuus, kuten Christopher Ryanin ja Cacilda Jethán puolustama suosituimmassa ja ankarasti arvostellussa vapaassa rakkaudessa, Seksiä aamulla? Kirjan kirjoittajien mukaan esi -isämme tekivät kuten bonobot: he harrastivat rehottavaa seksiä ilman paljon riitelyä.

Tällaiset keskustelut päätyvät kuitenkin nopeasti umpikujaan, koska emme vain tiedä varmasti. Viimeisimmät sukulaisemme näiden muiden kädellisten kanssa asuivat noin 6 miljoonaa vuotta sitten. (I suppose if bonobos could be anthropologists, one of them might write a book on whether bonobo sexuality evolved from something humanlike.) “What this really is,” says Barash, “is a Rorschach test for the people asking the question.”

We do have data on human mating trends, but the record tends to be a little spotty. In 2010, a team in Montreal completed its analysis of breeding ratios for Homo sapiens based on a careful study of DNA. By measuring diversity in the human chromosomes, the researchers tried to figure out what proportion of the breeding pool has been composed of females. They found a ratio of slightly more than one-to-one, meaning that there were at least 11 ladies for every minyan of procreating men. But the math they used turned out to be a little wonky, and after making some corrections, they revised the numbers up a bit toward a ratio of 2. These estimates, they wrote, are still within the range you’d find for societies described as “monogamous or serially monogamous, although they also overlap with those characterizing polygyny.” Once again—we’re monogamish.

At what point in hominid evolution did this in-between behavior appear? Paleontologist Owen Lovejoy published fossil specimens in 2009 from Ardipithecus ramidus, which lived 4.4 million years ago. He used the newly described species as evidence for the hominids’ great transition to (mostly) one-on-one relationships. Ardi walked on two legs, which freed its hands for carrying food, and males that carried food, he says, were thus enabled to take that food to females. They’d evolved a way to pitch woo and bring home the bacon. By this stage in evolution, sexual dimorphism had been diminished, too, and so had other signs of male-on-male competition. Taken together, Lovejoy wrote in Tiede, these data points suggest “a major shift in life-history strategy [that] transformed the social structure of early hominids.” Males and females had started pairing off, and dads learned how to support their families.

A computation-minded researcher at the University of Tennessee, Sergey Gavrilets, finished up a study in May of how that transition might have followed the laws of natural selection. It’s not an easy puzzle. Gavrilets explains that a polygynous mating scheme can lead to a “vicious circle” where males waste their time and energy in fighting over females. The group might be better off if everyone split off into happy, hetero-pairs and worked on caring for their babies. But once you’ve started wars for sex, there’s an evolutionary push to keep them going. So Gavrilets set up a computer model to see if any movement toward monogamy might conform to what we know of evolution. He found that a shift in female preference for mates that offer food and child care could have made it happen. (Low-ranked males might also favor relationships with partners that didn’t cheat.)

Gavrilets says he needs to check his model against a few more theories of how human-style partnerships evolved—including one that involves the invention of cooked food. But he’s made the case, at least, that biology could lead to modern love, without any help from law or custom. “Culture came much later,” he told a reporter in the spring, “and only augmented things that were already in place.”

That’s one idea, but the study of monogamy takes all kinds. Others have been more interested in the culture and the customs. In January, a scholar named Joe Henrich published with his colleagues an account of how and why the one-partner system might have spread as a social norm. The paper points out that marriage customs are not the same as mating strategies. (They are related, though: We tend to internalize the rules of the society we live in, so “doing right” becomes its own reward.) The authors argue that when a society gets big enough and sufficiently complex, it’s advantageous for its culture to promote monogamy, or at least monogamishness.

Miksi? Because polygamy causes problems. Henrich, et al., review a large amount of evidence to support the claim that the multiwife approach leaves lots of men unmarried and so inclined to act in risky, angry ways. These bachelors are a menace: They increase the rates of crime and conflict, and lower productivity. In China, for example, a preference for male babies skewed the gender ratio quite dramatically from 1988 to 2004. In that time, the number of unmarried men nearly doubled, and so did crime. In India, murder rates track with male-to-female ratios across the country’s states. Using these and other data, the authors argue that a culture of monogamy would tend to grow and thrive. It would be the fittest in its niche.

Of course it’s also possible that high rates of conflict lead to cases of polygamy. Walter Scheidel points out that the ancient ban on multimarriage was suspended near the end of the Peloponnesian War, with so many soldiers dead that potential husbands were in short supply. Which raises the tricky question of how monogamy relates to war: Some have argued that pair-bonding leads to larger, stronger armies and more battle-ready people. Henrich, et al., suggest the opposite, that men with wives are less inclined to go to war, which weakens despots and promotes democracy.

The answer may be something in the middle, as it often is when it comes to the science of monogamy. Some cultures have made the practice into law and others haven’t. Even our human physiology seems undecided on the issue. At every level of analysis, it’s hard to say exactly what we are or how we live. We’re faithful and we’re not. We’re lovers and we’re cheaters.


How to Get the Best Sleep

Chronic sleep disorders afflict up to 70 million Americans, and it’s not just an American problem. Having sleeping trouble? Studies suggest some helpful tips:

  1. Be consistent. We function best when our bodies follow a regular sleeping schedule. Go to bed and get up around the same time each day, even on weekends.
  2. Keep your room slightly cool. Heat can hinder sleep, especially if you have a soft mattress.
  3. Turn out the lights. Remember, light affects melatonin levels, which prepare our body for sleep. Even turn off night lights and purchase black-out curtains.
  4. Get more sunlight. Not enough light during the day can disrupt sleep just as extra light at night can.
  5. Turn off electronic devices an hour or two before bedtime. Artificial lights can significantly lower melatonin (important for sleep) and stimulate brain activity.
  6. Cut out late-day caffeine. It binds to the same brain receptors as adenosine, preventing that chemical from helping our bodies prepare for sleep.
  7. Consider a light dinner no closer than three hours before bedtime. Eating before bedtime can keep you awake (remember, food is energy).
  8. Reserve your bed just for sleeping. Watching videos, working, or reading in bed can make it harder for your body to transition to sleep.
  9. Exercise well during the day. It relieves stress. But don’t exercise within three hours before bedtime because it makes you energetic.
  10. Avoid daytime naps, no matter how tired you are. Naps can disrupt the natural cycle.

Sleep Patterns of Aging Chimpanzees (Pan troglodytes)

Diurnal primates spend around half of their lifetime sleeping or inactive. These nocturnal behaviors are considerably understudied compared to daytime activities. While it is well established that sleep quality diminishes with age in humans, little is known about the effects of advanced age on sleep in our closest primate relatives. We aimed to describe captive chimpanzee (Pan troglodytes) sleep patterns and examine whether individual sleep quality changed over an 11-yr period. We recorded the individual night rooms of 12 chimpanzees for six nights using infrared video cameras and analyzed 72 nights (936 h) of video. To evaluate long-term changes, we compared our data from 2018–2019 with previously published data from 2007–2008 on the same individuals living under the same conditions. We used complete inactivity and a head-down, lying posture as a proxy measurement for sleep. Each night individuals slept a mean of 10.5 (± SD 1.8) h and woke up 15.1 (± 3.6) times. The mean duration of sleep bouts was 45.4 (± 16.8) and the mean duration of awake bouts was 10.2 (± 8.2) min. We found that as chimpanzees aged they experienced significantly more frequent awakenings and shorter sleep bouts (i.e., more fragmented sleep), but nightly sleep duration and the length of awake bouts did not differ significantly between the two study periods. Our results suggest that chimpanzees experience some changes in sleep with age similar to those in humans and other animals.

Tämä on tilaussisällön esikatselu, pääsy oppilaitoksesi kautta.


What Death Means to Primates

Voit palauttaa tämän artikkelin käymällä Omassa profiilissa ja sitten Näytä tallennetut tarinat.

Voit palauttaa tämän artikkelin käymällä Omassa profiilissa ja sitten Näytä tallennetut tarinat.

A picture is worth a thousand words, the old saying goes, though what those words are is not always clear.

In November of 2009, National Geographic ran a stunning photograph of a chimpanzee funeral. Sixteen chimpanzees – arrayed behind a wire fence – look on as workers at Cameroon’s Sanaga-Yong Chimpanzee Rescue Center show them the face of one of their dead companions. Her name was Dorothy, and the other chimpanzees had come to form “a gallery of grief” as she was wheeled by. According to Monica Szczupider, a volunteer at the center who took the photo, “[Dorothy’s] presence, and loss, was palpable, and resonated throughout the group.”

The image’s meaning seemed clear surely the chimpanzees had come to say goodbye to a friend. BoingBoing’s Xeni Jardin asked “Do chimps grieve?” and answered “Look at this photograph and just try to tell me the answer is no.” The Telegraph offered “Chimpanzees' grief caught on camera in Cameroon,” Michael Hanlon at the Päivittäinen posti wrote that the group was “apparently paying a sad and heart-rending tribute to their much-loved lost sister”, and ABC News promised “If you ever doubted that animals feel sorrow, this photograph will make you believe.”

Dorothy’s backstory heightened the drama. Like the other chimpanzees at the rescue center, she had suffered at the hands of humans from an early age. She had spent nearly twenty five years of her life at an amusement park in Cameroon where, according to a National Geographic blog post, “she was tethered to the ground by a chain around her neck, taunted, teased, and taught to drink beer and smoke cigarettes for sport.” It was not until 2000 that she was taken in by the Sanaga-Yong Chimpanzee Rescue Center. Once she arrived, she cared for other orphans chimpanzees and was purportedly well-liked by many of the others.

Chimpanzees are undoubtedly highly-intelligent, social creatures that have emotions, but what the apes in the photograph were thinking and feeling will always be a mystery to us. Remove any individual ape from the context of the photo and you would be hard-pressed to say what was going on in their minds. The context of the photo made it easy to believe that they were in mourning. To say that the chimpanzees were grieving, or were somber witnesses to a chimpanzee funeral, says more about what we wish to see than what is clearly visible.

(The reaction to the photo reminded me of something that happened to a friend of mine last summer. She had gone to a reading at a New York City bookstore, but the author wasn’t very interesting and so my friend decided to leave early. As she sat up to look for a way out, though, a New Yorkin ajat photographer snapped her picture. The photo ran in the paper the next day, and whoever captioned the picture wrote that my friend was sitting in rapt attention during the reading.)

Relatively little is known about how social animals react to the decline and death of other individuals in their group. Chances to observe such behavior are relatively rare, and, due to the nature of the phenomenon, finding ways to do more than simply record events and associations is difficult. Still, there have been a handful of recent papers that bear on the subject of how primates – and apes in particular – respond to sickness and death.

Last year James Anderson, Alasdair Gillies, and Louise Lock briefly reported on the death of an elderly female chimpanzee named Pansy. She was kept in captivity with three other chimpanzees. In November 2008, Pansy’s health began to fail and she became increasingly lethargic. There was seemingly nothing that could be done to reverse her condition, and by the evening of December 7 th Pansy was close to death. Rather than isolate her, however, the head keeper chose to let the other chimpanzees – including Pansy’s daughter, Rosie – have access to the ailing female.

Video cameras recorded what happened. Although each of the chimpanzees groomed Pansy close to her estimated time of death, none groomed her after she passed away. Rosie stayed near her mother’s body during the night, and the male – Chippy – aggressively displayed three times, ending each bout with an attack on Pansy’s corpse. The chimpanzees were described as acting “subdued” over the following two days, and reluctant to go into the sleeping area where Pansy died. This contrasted from recorded instances of traumatic death of wild chimpanzees – a male falling from a tree in one instance, and fatal leopard attack on a young female in another – which triggered alarm calls, aggressive displays, and left the groups highly agitated.

Kuten National Geographic photo, however, drawing lessons from Pansy’s death was a matter of interpretation. Anderson, Gillies, and Lock characterized the generally quiet behavior of the other chimpanzees as respect for their sick companion, and suggested that the other chimpanzees manipulated the mouth and arms of Pansy to test for signs of life. They even went so far as to suggest that Chippy’s attacks on the corpse were either attempts at resuscitation or expressions of denial and anger. The chimpanzees showed some behaviors consistent with our own reactions to death – disturbed sleep, subdued behavior and loss of appetite – but the analysis imputed emotional reactions to the animals that could not be verified. This is not to say that these chimpanzees did not experience grief or did not mourn Pansy’s death, but rather that we cannot know for sure since the thoughts and motives of the apes are unknown to us.

How primates react to dead infants has been more frequently observed, and therefore slightly better-studied. In a short communication directly following the tale of Pansy’s death in Nykyinen biologia, Dora Biro and colleagues reported that chimpanzee mothers in Bossou, Guinea were observed carrying the bodies of deceased infants for so long that the remains of the little apes became mummified. This has been seen at the study site once before – in 1992 – but in 2003 two mothers both lost infants to respiratory illness and carried them for 19 and 68 days after death, respectively. By the time the mothers left the corpses, their babies were nothing more than skin and bones.

Why the Bossou chimpanzees carried their dead infants for so long is unknown. They cared for the dead infants as if they were alive, yet the mothers often carried the bodies about by grabbing their limbs. This is an unusual way of carrying infants not used by mothers with living babies, leading Biro and co-authors to wonder if the chimpanzees understood that their infants were dead even as they toted them around.

Chimpanzees are not the only primates that have been observed to carry dead infants for long periods of time. In 2004 Ymke Warren and Elizabeth Williamson reported similar behavior among female mountain gorillas in at Rwanda’s Karisoke Research Centre. A total of four female gorillas were seen to carry two dead infants over the course of 15 and 24 days, respectively, and both infants appear to have died during a struggle. In fact, one of the dead infants was first spotted in the arms of a female that was not its mother. The body was only retrieved by the mother six days later, and six days after that the same corpse was seen in the possession of another female. Like the mother chimpanzees, the female gorillas continued to groom the infants after death, even as they became unrecognizable.

Mother geladas, too, carry mummified infants. These primates are not apes, but are a peculiar variety of primate closely related to baboons that subsists primarily on grass. They last shared a common ancestor with apes around twenty eight million years ago, yet at least some mothers have been observed to react to dead babies in the same way that the Bossou chimpanzees and Rwanda gorillas have. Just a few months ago, Peter Fashing and nine co-authors presented details from their study site at Guassa, Ethiopia where, over the course of more than three years, fourteen female geladas were seen to carry dead infants from one hour to more than 48 days.

As in the apes, female geladas did not carry dead infants for a set period of time. How long they carried the bodies varied from instance to instance many infants were quickly forgotten, but three were carried to the point of mummification. And, as with the Bossou chimpanzees, the mothers may have recognized the decaying bodies as inanimate objects. The mother geladas often carried the bodies in one hand or in the mouth, which Fashing and colleagues said are techniques never used with living infants. Furthermore, the carcass-carrying behavior was not tightly linked to the hormonal state of the mother. Biro and colleagues had suggested that the chimpanzees may have abandoned the infant bodies when they began reproductively cycling again, but this idea did not hold for the geladas. The female who carried her infant for the longest time began copulating again two weeks before abandoning the body, even carrying the smelly carcass during mating.

Strangely, all the primate populations in which females have been observed to carry dead infants for extended periods live in relatively extreme environments. Mountain gorillas, geladas, and Japanese macaques – in which the behavior has also been recorded – all live in cold habitats, and all the Bossou chimpanzees carried their dead infants during the dry season. Not only did these conditions contribute to the preservation of the carcasses, but Fisher and co-authors hypothesized that there may be some kind of environmental relationship to the behavior. Because of this possibility, they warn that “researchers should be cautious about inferring a greater sense of loss or attachment in species or populations where females sometimes carry dead infants for extended periods.” What may look like an extended period of maternal grief may be a peculiarity owing to some quirk of the local habitat.

The way geladas reacted to dying individuals of their own groups also raised different reasons for caution. Comparing their own observations to the summary of how Pansy the chimpanzee passed away, Fashing and co-authors explained that a mother gelada named Tesla died with almost no interest or “compassionate” care from group members. Two groupmates helped carry Tesla’s offspring as the mother gelada’s health declined due to the rupture of a parasitic swelling, but none of their groupmates seemed to notice when Tesla and her baby did not return to the sleeping cliff one day. No search for Tesla was undertaken, and her offspring only survived for one day before dying next to her mother, about 570 feet away from where their group rested.

Geladas are not chimpanzees, of course, but Fashing and colleagues used Tesla’s isolated death to point out that wild primates often move over long distances to forage. They do not live in confined spaces conducive to what was inferred to be a long vigil by the side of dying individual in Pansy’s case. Life in captivity may have influenced the behavior of the purportedly grief-stricken chimpanzees, especially since no equivalent of such behavior has yet been seen in the wild. Observations of captive animals can inform our understanding of how primates respond to death, but more observations of wild primates will be essential to understanding how they react to the cessation of life.

Our relationship to other primates – both living and fossil – has always been influenced by perceptions of our own species. Our primate relatives have often acted as the natural baseline by which we gauge our own behavior. Apes and monkeys either represent parts of a primitive state that our species has progressed far beyond, or they symbolize desirable aspects of an edenic, ancestral condition that we wish to return to. (One need only follow the changing presentations of bonobos and chimpanzees to see this is true – bonobos have been cast as the better angels of our primate nature, while chimpanzees have gradually become transformed into violent brutes.) We share deep connections with our primate kin – after all, we are only modified apes ourselves – but comprehending the character of our family resemblances can be fraught with difficulty. What death and grief mean to monkeys and apes is, for now, a mystery to us.

Top Image: A gelada (Theropithecus gelada) at the Bronx Zoo. Photo by author.

Anderson, J., Gillies, A., & Lock, L. (2010). Pan thanatology Current Biology, 20 (8) DOI: 10.1016/j.cub.2010.02.010

Biro, D., Humle, T., Koops, K., Sousa, C., Hayashi, M., & Matsuzawa, T. (2010). Chimpanzee mothers at Bossou, Guinea carry the mummified remains of their dead infants Current Biology, 20 (8) DOI: 10.1016/j.cub.2010.02.031

Fashing, P., Nguyen, N., Barry, T., Goodale, C., Burke, R., Jones, S., Kerby, J., Lee, L., Nurmi, N., & Venkataraman, V. (2011). Death among geladas (Theropithecus gelada): a broader perspective on mummified infants and primate thanatology American Journal of Primatology, 73 (5), 405-409 DOI: 10.1002/ajp.20902

Warren, Y., & Williamson, E. (2004). Transport of dead infant mountain gorillas by mothers and unrelated females Zoo Biology, 23 (4), 375-378 DOI: 10.1002/zoo.20001


The ALS-FTD syndrome as a disorder of vulnerable cerebral networks

There is increasing appreciation that ALS and FTD are disorders of impaired cerebral network connectivity.47 ALS can be considered, at its clinical core, to be a progressive disruption of the complex connection between the corticomotoneuron and targets muscles that implement specific adaptive, complex functions.48 Failure of the corticomotoneuronal system preferentially involves the complex adaptive motor skills that are most highly developed in modern humans, such as control of the thumb and index finger, upright walking and speech.17 49 The focal nature of ALS is exemplified, by the preferential involvement of the lateral portion of the hand, termed the ‘split hand syndrome’.50 51 There is greater cortical representation and connectivity of the thenar hand14 and current evidence favours a disease mechanism occurring at a cortical level.52–54 The focal loss of functionality of the thumb in ALS as a reflection of evolutionary motor system specialisation was enhanced by the recognition that speech (a later evolutionary development) is involved before swallow in ALS, particularly in those with upper motor neuron pathology,5 55 and a preferential involvement of gait,54 language56 and social awareness across the ALS-FTD spectrum.17

Although overt clinical deficit is likely to be a late manifestation of ALS pathology,57 once apparent, symptoms inexorably progress in the region where the disease commenced. In some patients, it remains initially restricted to that region for an extended period of time, while in others it appears to have a multifocal and rapid progression.58 In ALS, the relatively long preservation of eye movements and sphincter function, both innervated through indirect, polysynaptic cortical pathways, which are in evolutionary terms, old and conserved, as opposed to direct corticomotoneuronal connections which are of recent origin and therefore more vulnerable, would further support evolutionary concepts.48

The non-motor cerebral regions may show some of the greatest atrophy when the disease is well established.59 As a case in point, an ALS case where the disease process continued while the patient was mechanically ventilated in a persistent vegetative state for 8 years illustrated the striking pathological involvement mainly of the frontal lobe regions (figure 2). Atrophy that occurs in these frontal areas is morphologically opposed to the cortical development that has developed in these regions through evolution from the primate.

Striking atrophy of frontal lobe regions in a patient with ALS who remained in a persistent vegetative state for 7 years. The clinical presentation was typical of ALS but cognitive studies were not performed. Similarities of the loss of frontal lobe regions with the limited development of these regions in primates and possibly early humans is depicted in the right-hand panel. ALS, amyotrophic lateral sclerosis.

Applying lateralisation of cerebral functions to ALS

In ALS, cerebral dominance in relation to handedness (though not necessarily foot preference) appears to influence clinical presentation2 and progression,5 so that upper limb onset ALS is more likely to occur in the dominant hand. Spread of weakness beyond the limb of onset also correlated with cerebral dominance, with onset in the non-dominant side more likely to progress to the ipsilateral non-dominant limb in comparison with the onset on the dominant side which spreads to the other contralateral side at that level.5 58 Similar patterns of contiguous spread have been noted in those with lower limb onset.4 These suggest a potentially important role for central (upper motor neuron) connections in influencing disease asymmetry. Supporting this theory, neuroimaging has demonstrated disproportionate atrophy of relevant cortical regions in patients with ALS with onset in the dominant hand60 (figure 3).

Normally there is cortical asymmetry with a slightly larger and more distinct region in the left hemisphere (top panel). The solid arrow indicates cortical thickness. Loss of this cortical asymmetry occurs in patients with MND (bottom panel) in comparison with controls with preferential involvement (atrophy) of the dominant left hemisphere (arrow).60 MND Motor Neurone Disease.

Cerebral dominance (a normal evolutionary process) and pathological processes can both be considered as a brain network connectivity modification, with the corpus callosum as an important determinant.32 Degeneration of the corpus callosum is a consistent finding in ALS pathology and is most salient within motor-associated fibre regions.61–63 Postmortem diffusion imaging has enabled correlation of microstructural imaging changes with the corresponding histological changes of axonal loss, astrocytosis and microglial infiltration,64 most prominent in patients carrying a hexanucleotide expansion in C9orf72, the most common hereditary form of ALS and behavioural variant FTD.

Local and regional cortical communication is associated with continuous rhythmic neuronal oscillations, which during movement preparation and execution, modulate at an oscillation of 15–30 Hz (beta), as measured by magnetoencephalography. Augmented beta desynchronisation in both ipsilateral and contralateral motor cortices has been described in patients with ALS during motor preparation.65 Further, in symptomatic carriers of genetic mutations, excess beta desynchronisation was recorded with movement execution. Movement completion was followed by a slowed rebound of beta power, postulated to correspond to involvement of interhemispheric fibres of the corpus callosum. Intensified cortical beta desynchronisation followed by delayed rebound is concordant with the broader concept of cortical hyperexcitability in ALS.66 Hyperexcitability can be hypothesised to occur to a greater degree in the dominant hemisphere, which has had, over a number of decades, greater functionality.

The evolutionary concepts pertaining to vulnerable cerebral circuits can be practically applied to the unanswered clinical observations in ALS such as the age of onset, gender preference and the lack of occurrence in non-human species or with other diseases. Primates and early humans, who had an expected lifespan of 40–60 years67 (ie, a similar to the typical mean age of onset for ALS), evolved lateralised pathways and enhanced cerebral connectivity suited to this lifespan. A clear difference in lateralised circuits is recognised between human genders and can be extended to include primates68 and might have relevance for the known gender inequality in ALS.69 The lack of occurrence of ALS pathology in non-humans and the relative lack of association of ALS with other organ diseases also become somewhat clearer if the evolution of lateralised cerebral circuits is considered as they pertain to humans.


Do Animals Work Out?

Of the many downsides to being a human being—as opposed to, say, a squirrel, or some kind of fantastically plumed bird—exercise is one of the more egregious. Awareness of mortality is bad enough—do we really have to jog, on top of that? Still, animals are like us in so many ways that it’s worth wondering whether they subject themselves to this bizarre ritual as well. For this week’s Giz Asks , we reached out to a number of animal behavior experts to find out.

Lindsay Mehrkam

Assistant Professor of Psychology and Principal Investigator of the Human-Animal Wellness Collaboratory (HAWC) at Monmouth University

Whether animals “work out” is a question that has only just been posed in recent years by scientists. If we are simply defining “working out” as engaging in physical activity that increases an individual’s fitness, then yes, animals definitely do this. Many animal species—by engaging in certain species-typical behaviors—can signal to a potential mate their fitness and ability to produce viable offspring. There is also much evidence in behavioral ecology research that animals adjust their food intake based on whether there is high predation risk.

But do animals have the same intentions as we do when we work out? The question about whether the individual engages in activity specifically for the purpose of preparing for “high stakes” events, like evading a predator or showing off to a mate, is more difficult to test scientifically. Whether the individual animal is aware of the evolutionary consequences or lifetime benefits of these active behaviors is another empirical question we can ask. But regardless, it is clear that there is at least a correlation between activity and fitness or reproductive success.

That being said, we have reason to believe that engaging in these sorts of behaviors often just “feels good” and are reinforcing to an animal. Similarly, working out can feel good to us (well, most of the time anyway).

There’s even some recent theories and scientific data out there to suggest that the pacing seen in zoo animals might correlate to welfare in a less than obvious way. There are many hypotheses about why animals pace. Though often associated with boredom or stress (and thus, negative welfare), it’s been suggested that species that have naturally large home ranges (like tigers, bears, and wolves) may actually be pacing in order to adapt to life in captivity and to ensure they are still getting the exercise in a relatively smaller space. So, it’s important to keep in mind that sometimes “working out” may not look like what we expect it to!

The value of physical activity to an animal is also seen in the fact that lethargic behavior or lower levels of diversity of species-typical behaviors overall is typically a cause for concern. Certainly, some species may not appear to need as much activity as much as others (consider relatively slow-metabolizing species like Galapagos tortoises, African lions that naturally sleep on average 16 hours each day, or bullfrogs who are ambush predators and owe much of their adaptive success in catching prey to being able to sit still and wait for long periods of time). So, while we just need to keep in mind that what constitutes a “lethargic” animal depends on the species we are talking about, a lack of activity levels below what is normal for that species overall is something we can often interpret as being a concern.

So, do animals “work out”? We certainly need more research on the matter it’s a topic worth exploring. While the answer likely depends on the individual animal and what opportunities their environment affords, but it is clear that, just like us, engaging in physical activity and species-typical behaviors—whatever your species—is important to maintaining good animal physical and psychological health and welfare.

Sergio Pellis

Professor and Board of Governors Research Chair, Neuroscience, University of Lethbridge


Katso video: Ei ole öeldud lihtsalt tuulde. (Joulukuu 2022).